PORTUGALIA

Położona w południowo-zachodnim krańcu Europy Portugalia leży poza głównymi szlakami turystycznymi. Ukształtowana w późnym średniowieczu, przez wieki była izolowana od kontynentu, ciągnąc raczej ku morzu. Omijały ją wojny, jedynym kataklizmem jaki ją dosięgał, były trzęsienia ziemi. Także dzisiaj nie zalewają jej turyści. Być może jest to spowodowane niedostępnym dla wczasowiczów oceanem, oblewającym jej brzegi, może niedostępnymi terenami górskimi w głębi lądu. Faktem jest, że Portugalia ma wiele do zaoferowania, szczególnie zabytków materialnych z okresu jej największej świetności w XVI i XVII wieku. Piętnaście obiektów zostało umieszczonych na liście światowego dziedzictwa kulturowego i naturalnego UNESCO, są to między innymi Klasztor hieronimitów i wieża Belém w Lizbonie, historyczne centra miast Porto, Guimarães oraz Évora, region winny Alto Duero, klasztory w miejscowościach Batalha, Tomar oraz Alcobaça, sztuka naskalna w dolinie Côa oraz Siega Verde, a także Uniwersytet w Coimbrze. Wśród niematerialnego dziedzictwa Portugalii, UNESCO wyróżniło miejską pieśń fado i śpiew polifoniczny cante alentejano, dietę śródziemnomorską, sokolnictwo oraz rzemiosło wytwarzania figurek glinianych z rejonu Alentejo.

Portugalia cechuje się charakterystycznym kształtem. Terytorium Portugalii można mniej więcej w połowie podzielić na dwa historyczne regiony, położone na południu Alentejo z głównym miastem Lizboną, oraz znajdującym się w części północnej Beiras z Porto.