GRECJA

Grecja stanowi jeden z głównych kierunków turystycznych w Europie z dwóch zasadniczych powodów. Pierwszym jest bogata spuścizna kulturalna Grecji, skupiona wokół zabytków starożytności, drugim są piękne plaże i spokój, jaki daje większość greckich wysp. Na terenie Grecji aż roi się od stanowisk archeologicznych, ich związane głównie z mitologią nazwy wywołują w świadomości turysty określone skojarzenia. Także przyroda grecka jest unikatowa w skali Europy. Ilość wysp, ukształtowanie terenu i atrakcyjność plaż w malowniczych zatoczkach, sprawiają, że każdy turysta znajdzie odpowiednie dla siebie miejsce. Nieodkrytą przez masową turystykę częścią Grecji są liczne pasma górskie, zachęcające do turystyki pieszej i górskiej. Siedemnaście obiektów zostało umieszczonych na liście światowego dziedzictwa kulturowego i naturalnego UNESCO, są to między innymi ateński Akropol, klasztory Meteory, stanowiska archeologiczne w Olimpii, Delfach, Mykenach i Tirynsie, góra Athos, bizantyjskie miasto w Mistrze, wczesnochrześcijańskie i bizantyńskie zabytki w Salonikach, miasto Rodos oraz wyspa Delos.

Historia Grecji nierozerwalnie jest związana z kolejnymi cywilizacjami kształtującymi współczesną cywilizację europejską. Na jej terenie pojawiło się i zniknęło kilka cywilizacji przedhellenistycznych. Najstarsza z nich, cywilizacja minojska rozwinęła się głównie na terenie Wysp Egejskich, kolejną była cywilizacja mykeńska, która rozwinęła się na Peloponezie. Cywilizacja helleńska nierozerwalnie kojarzy się z Helladą. Kulturę grecką rozprzestrzenili głównie władcy Macedonii. Na północnych peryferiach rozwinęły się kultury iliryjska w Epirze oraz tracka w Tracji.