BELGIA

Atrakcyjność turystyczna Belgii opiera się na bogatej przeszłości artystycznej oraz rozległej działalności handlowej tutejszych miast. Kultura flamandzka, a szczególnie malarstwo, stały się wyróżnikiem tutejszej społeczności na arenie międzynarodowej. Jeżeli dodam do tego ogromne bogactwa, jakie stały się udziałem belgijskich miast, nikogo nie zdziwi fakt, że starówki belgijskich miast należą do najpiękniejszych w Europie i stanowią główną atrakcję turystyczną tego państwa. Trzynaście obiektów zostało umieszczonych na liście światowego dziedzictwa kulturowego i naturalnego UNESCO, są to brukselskie La Grand-Place, rezydencje zaprojektowane przez Victora Hortę oraz pałac Stocleta, zabytkowe centrum Brugii, zabytkowe zespoły rodów Platin i Moretus w Antwerpii, neolityczne kopalnie krzemienia w Spiennes, domy beginek we Flandrii, miejskie wieże strażnicze zwane beffroi, katedra w Tournai oraz podnośnie statków na Kanale Centralnym. Wśród niematerialnego dziedzictwa Belgii, UNESCO wyróżniło karnawały w Binche oraz Aalst, świeto ognia Krakelingen i chleba Tonnekensbrand w Geraardsbergen, doroczny jarmark zimowy i targ bydła Houtem Jaarmarkt, marsze w Entre-Sambre-et-Meuse, obrzęd przejścia w Leuven, Procesja Świętej Krwi w Brugii, pochody olbrzymów i smoków, belgijska kultura piwa, sokolnictwo oraz połów krewetek konno w Oostduinkerke.

Obszar Belgii można podzielić na trzy odrębne kulutowo i językowo regiony. Francuskojęzyczna ludność zamieszkuje głównie położoną w środkowej Belgii Brabancję, w położonej na zachodzie Flandrii dominuje ludność pochodzenia flamandzkiego, zaś we wschodniej części, w Luksemburgii, spotkać można ludność pochodzenia niemieckiego.